Trumps Wut, Washingtons Klugheit

Die Menge war wütend. Die Leute rumpelten, dass ihnen etwas gestohlen worden war – etwas, auf das sie ein Recht hatten. Sie hatten ihr Vertrauen in das Versprechen einer demokratischen Regierung und ihrer Vertreter gesetzt. Sie würden die edle Sache der Selbstverwaltung gegen eine Elite verteidigen, die für ihre Notlage blind war. Die Zeit, Gerechtigkeit zu fordern, verging. Sie wandten sich an ihren Anführer. Er war über zwei Meter groß und einer der bekanntesten Männer in Amerika. Er überragte andere Männer in Größe und Ansehen und schien ein großartiger Mann zu sein, der ihren Anspruch auf Gerechtigkeit verteidigen würde.

Dies ist eine Geschichte der schlimmsten und der besten Zeiten. Eine Geschichte aus einem Winter der Verzweiflung und eine andere aus einer Quelle der Hoffnung.

Am 6. Januar 2021, als der Kongress zusammentreten sollte, um die Stimmen des Wahlkollegiums zu zählen und zu bestätigen, war Präsident Donald Trump – ein großer Mann, der aufgrund seines Reichtums und seiner Medienkompetenz jahrzehntelang einen Schatten auf die amerikanische Kultur geworfen hatte – Trump stand vor einer Menschenmenge vor dem Weißen Haus in Washington, DC. Vier Jahre zuvor gewann Trump die Präsidentschaft, indem er den Verdacht der Amerikaner auf Eliten ansprach. Jetzt, da seine Präsidentschaft nach einem gescheiterten Wiederwahlangebot zu Ende ging, regte er die Präsidentschaft an die leidenschaftliche Empörung der Menge, indem sie seinen Anhängern mitteilte, dass die Wahl gestohlen worden war.

Er ermutigte sie, auf den Kongress zu marschieren, um die Wiederherstellung unserer Demokratie zu fordern, bevor es zu spät war. Die folgenden Szenen von Demonstranten, die gewaltsam unsere gesetzgebenden Hallen betreten und den Sitz unserer Demokratie zerstören, sind jetzt allen bekannt. Die uralte Angst, dass ein Tyrann aus einer Demokratie hervorgehen, die Leidenschaften des Volkes ausnutzen und sein Gefühl der Beschwerde verstärken könnte, wurde zu einer dringenden Sorge des 21. Jahrhunderts, als die Amerikaner verzweifelten, dass ihre stolze Tradition des friedlichen Machtübergangs zu Ende gehen könnte 234 Jahre nachdem unser erster Präsident, George Washington, sein Amt niedergelegt hatte.

Die Geschichte muss nicht in Verzweiflung enden. Wir können die Seite bis zum 15. März 1783, dem frühen Frühling in Newburgh, NY, und metaphorisch in der Geschichte der demokratischen Regierung in den Vereinigten Staaten zurückblättern. Der Unabhängigkeitskrieg wurde fast mit einem Friedensvertrag am nahen Horizont abgeschlossen. Die siegreichen, aber bedrängten kontinentalen Soldaten und ihre Offiziere waren bestrebt, die Bezahlung und die ihnen vom kontinentalen Kongress versprochenen Renten zu erhalten. Wenn der Kongress sie nicht bezahlen könnte, bevor er den Friedensvertrag unterzeichnet und die Armee aufgelöst hat, könnten die Soldaten nie wieder die Gelegenheit haben, ihre Ansprüche geltend zu machen.

Im Frühjahr 1783 zirkulierte in Newburgh ein anonymer Brief durch die Reihen des Militärs. Der Brief wurde angeblich von einem „Mitsoldaten“ und einem „dessen Leiden in der Vergangenheit so groß war wie Ihres“ geschrieben und warf dem Kontinentalkongress Verdacht auf. es hatte weder die Fähigkeit noch die Absicht, die Soldaten zu bezahlen. „Der Glaube hat seine Grenzen“, betonte der Autor, „ebenso wie das Temperament; und es gibt Punkte, über die hinaus keiner gestreckt werden kann, ohne in Feigheit zu versinken oder in Leichtgläubigkeit zu verfallen. “

Der inzwischen berüchtigte Brief von Newburgh forderte die Soldaten auf, ihre gerechte Schuld zu fordern. Sie hatten sich gerade den Sieg gegen das britische Empire gesichert, die weltweit führende Militärmacht. Sie standen am Höhepunkt ihrer moralischen und körperlichen Stärke. Jetzt war ihr Moment, argumentierte der Brief, bevor die Schwerter “von Ihrer Seite genommen” wurden und ihnen kein “Zeichen militärischer Unterscheidung mehr übrig blieb, sondern Ihre Bedürfnisse, Gebrechen und Narben!” Diejenigen, deren Geister sich über die Vorstellung empörten, erbärmliche Bettler und die Gegenstände der Lächerlichkeit und Verachtung zurückgelassen zu werden, würden “einen kühneren Ton annehmen”, “erwachen” zu der Ungerechtigkeit, mit der sie konfrontiert waren, und “sich der Tyrannei widersetzen, unter welcher Kleidung auch immer sie sich befinden mag”.

Der Newburg-Brief ging an General George Washington. Wie Präsident Trump stand Washington über zwei Meter groß und war in der amerikanischen Phantasie groß. Washington hatte fast ein Jahr zuvor Wind von ähnlichen Plänen bekommen. Im Mai 1782 erhielt Washington einen Brief von Oberst Lewis Nicola, in dem er zu einer zunehmenden Verschwörung gegen den Kongress eingeladen und angedeutet wurde, dass Washington zum Monarchen der neuen Vereinigten Staaten gekrönt werden könnte. Jeder Mensch, der manchmal durch Eigeninteresse und Ehrgeiz motiviert ist, könnte leicht in Versuchung geführt worden sein. Washington reagierte eindeutig. „Ich kann mir kaum vorstellen, welcher Teil meines Verhaltens eine Adresse hätte ermutigen können, die mir mit den größten Unfug, die meinem Landkreis widerfahren können, groß erscheint. Wenn ich nicht in meinem Wissen getäuscht werde, hätten Sie keine Person finden können, für die Ihre Pläne unangenehmer sind. “

Washington verstand besser als die Newburgh-Verschwörer, dass die Kampfkraft die Unabhängigkeit sicherte, aber die republikanische Regierung würde moralische Stärke erfordern. Selbstverwaltung würde eine Milderung der Leidenschaften und die Einhaltung der rationalen Gestaltung politischer Institutionen erfordern. Ein Jahr später, als Washington vor den versammelten Offizieren in Newburgh stand, bildete er die Soldaten in demokratischer Selbstverwaltung aus. Im Gegensatz zu aristokratischen Regimen war die entstehende Demokratie darauf angewiesen, dass sich die Bürger freiwillig für den Militärdienst zur Verfügung stellten. Daher hatten alle Soldaten – wie alle Bürger – einen Anspruch auf Gleichheit. Anstatt seinen Soldaten zu erlauben, sich den Leidenschaften der Basis hinzugeben, erhöhte Washington seine Männer.

Die Bitten der Soldaten an ihn waren “mehr auf die Gefühle der Leidenschaft gerichtet”, sagte er ihnen, “als auf den Grund und das Urteil.” In seiner Ansprache in Newburgh bestritt Washington nie das Recht des Soldaten auf seine Forderungen nach Bezahlung und Renten. Er bat stattdessen die Soldaten, auf eine Weise Rechtsmittel einzulegen, die „Ihrer eigenen Ehre und der Würde der Armee entspricht“. Und um sicherzugehen, dass die Soldaten verstanden, erinnerte Washington sie an sein ehrenhaftes Verhalten und schlug Parallelen zu ihrem eigenen Dienst vor. „Ich habe deine Seite nie einen Moment verlassen, als ich von dir im öffentlichen Dienst angerufen wurde. Als ich der ständige Begleiter und Zeuge Ihrer Not war und nicht unter den letzten, die Ihre Verdienste fühlten und anerkannten. “ Washington bemerkte weiter, dass sein persönlicher Ruf und sein Ehrgeiz mit der breiteren Institution des Militärs verbunden waren, so wie es für jeden freiwilligen Soldaten in einem demokratischen Regime sein sollte. “Ich habe meinen eigenen militärischen Ruf jemals als untrennbar mit dem der Armee verbunden angesehen”, erklärte er, und da sein persönlicher Ruf untrennbar mit dem der Institution verbunden war, verpflichtete sich Washington, die Integrität der Armee zu verteidigen, anstatt zu versuchen, sie zu befriedigen sein Ehrgeiz auf andere Weise. Obwohl seine Mitsoldaten versucht hatten, ihn auf ein Podest zu heben und ihn mit den Lorbeeren der Tyrannei zu krönen, hat Washington trotz seines Ruhms und seiner Statur das individuelle Interesse wieder in die institutionellen Mechanismen der demokratischen Regierungsführung und des Gemeinwohls zurückgeführt.

Washington bat seine Soldaten, dasselbe zu tun. “Lassen Sie mich Sie bitten, meine Herren”, drängte Washington, “keine Maßnahmen zu ergreifen, die im ruhigen Licht der Vernunft die Würde und den Ruhm nicht nur ihrer gegenwärtigen Sache, sondern auch ihrer vergangenen Siege mindern.” im Namen des demokratischen Projekts der neuen Nation. Ehrenwerte Männer müssten sich den langsamen Beratungen ihrer Vertreter im Kongress unterwerfen, die ihre gerechten Ansprüche abwägten und sie mit den Interessen anderer in Einklang brachten. “Wie bei allen anderen großen Körpern, bei denen es eine Vielzahl unterschiedlicher Interessen gibt, sich zu versöhnen, sind ihre Überlegungen langsam … warum sollten wir ihnen dann misstrauen?”

In der vergangenen Woche erkannte Vizepräsident Mike Pence inmitten der feurigen Rhetorik und Gewalt dieselben Lektionen an. Präsident Trump hatte wie die Newburgh-Verschwörer wiederholt darauf bestanden, dass Vizepräsident Pence seine persönliche Retterfigur sein könnte. Trump hatte etwas mit den Newburgh-Verschwörern und seinen eigenen Anhängern gemeinsam. Alle glaubten, dass eine einzelne Person der Schlüssel zur Krise war. Präsident Trump versammelte sich mit seinen Anhängern auf der Ellipse, südlich des Weißen Hauses und nur kurze Zeit bevor einige dieser Anhänger das Kapitolgebäude durchsuchten und durchsuchten. Er forderte Pence auf, „für das Wohl unserer Verfassung einzutreten und für das Wohl unseres Landes “, fügte er hinzu,” wenn Sie nicht sind, werde ich sehr enttäuscht von Ihnen sein. ”

In diesem jüngsten Moment in Newburgh war es Vizepräsident Pence, der am besten Washingtons Vertrauen in die Vernunft und in die institutionellen Strukturen widerspiegelte, die die Verfasser aufgebaut hatten, um uns dabei zu helfen, die Energien der Leidenschaft vom gefährlichen und rutschigen Abhang der Demagogie wegzuleiten. “Unsere Gründer standen Machtkonzentrationen zutiefst skeptisch gegenüber und schufen eine Republik, die auf Gewaltenteilung und gegenseitiger Kontrolle gemäß der Verfassung der Vereinigten Staaten basiert”, schrieb Pence in der Erklärung, die er gerade während der gemeinsamen Sitzung des Kongresses zur Bestätigung der Macht abgegeben hatte Ergebnisse des Wahlkollegiums. “Dem Vizepräsidenten die einseitige Befugnis zu verleihen, Präsidentschaftswettbewerbe zu entscheiden, würde diesem Entwurf völlig widersprechen”, schloss Pence zu Recht.

Unsere Republik wird niemals von nur einem Mann gerettet werden – weder vom Präsidenten noch, in Mr. Trumps Fall, vom Vizepräsidenten. Das ist nicht das System, das unsere Gründer gebaut haben. Wir werden auch nicht durch Leidenschaft gerettet. Institutionen. Grund. Das sind die Eckpfeiler der amerikanischen Demokratie. Dies waren die Keime des Optimismus, den Washington der neuen Nation in diesem Frühling der Hoffnung im Jahr 1783 bot. In einem Winter der Verzweiflung hier Anfang 2021 können sie immer noch die Keime der Hoffnung sein.

Wie Washington gedient hatte, hatten auch die versammelten Soldaten gedient – für dieselbe Sache und zu denselben Zwecken. Wie Washington vertrauten die einst wütenden Soldaten auf den Kongress und den rationalen, wenn auch langsamen demokratischen Prozess.

Die von Washington geforderte Modellierung der Gleichheit in einer demokratischen Republik, die Herr Trump immer nicht aufbringen konnte – die Fähigkeit, das Individuum und das Selbst der Institution unterzuordnen. Gleichheit erfordert Demut. Um seine Männer über ihre bloßen Leidenschaften zu erheben, musste Washington sich verkleinern. Das ist vielleicht die große Ironie dessen, was sich in Newburgh abspielte. Washington sitzt in unserem nationalen Pantheon der Helden verankert. Die Fabeln von Parson Weems malen ein Bild eines Mannes, dessen physisches und moralisches Beispiel der Rest von uns nicht erhoffen kann. Aber das war nicht das, was Washington für diesen Frühlingstag in Newburgh anstrebte. In der Tat ist es genau das Gegenteil. Wenn wir das vergessen haben, müssen wir uns als Nation neu konzentrieren.

Nachdem er die versammelte Menge in Newburgh angesprochen hatte, öffnete Washington einen Brief eines Kongressmitglieds, den er den Soldaten vorlesen wollte. Aber Washington war an diesem Tag in Newburgh 51 Jahre alt, und sein Sehvermögen war nicht mehr das, was es einmal gewesen war. Washington konnte nicht sehen, und so tastete er in seinen Taschen nach seiner Lesebrille.

Washington, ein Pflanzer aus Virginia, der auf dem Kontinentalkongress diente, hätte leicht die Blindheit des Kongresses gegenüber den Bedingungen der Soldaten vor ihm teilen können. Als Soldat hätte er möglicherweise auch die Blindheit seiner Landsleute gegenüber den Erfordernissen geteilt, denen sich der Kongress gegenübersah, als er versuchte, den Krieg zu beenden, einen Friedensvertrag abzuschließen und eine neue nationale Regierung zu bilden. Dies war eine Szene, die einen schärferen Fokus zu fordern schien. Washington wusste das.

Als er seine Brille herauszog, schaute er auf die Soldaten und sprach einen inzwischen berühmten Satz aus: „Herr, Sie werden mir erlauben, meine Brille aufzusetzen, denn ich bin im Dienst meines Landes nicht nur grau, sondern fast blind geworden. ” Nachdem er den Brief gelesen hatte, nachdem er seine Brille abgenommen und wieder in die Tasche gesteckt hatte, schwieg die Menge. Die Leidenschaften waren verebbt. Niemand war mehr bereit, den Kongress aus Eigennutz zu stürzen. Wie Washington gedient hatte, hatten auch die versammelten Soldaten gedient – für dieselbe Sache und zu denselben Zwecken. Wie Washington vertrauten die einst wütenden Soldaten auf den Kongress und den rationalen, wenn auch langsamen demokratischen Prozess.

Dies ist das Ergebnis, wenn wir uns für eine Neuausrichtung entscheiden. Washington hat das gesehen.

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